Arrow Launcher: Good Effort Without Direction

De Android-uitbreiding van Microsoft is goed ontvangen op het gebied van productiviteit, maar niet zozeer in termen van originele applicaties. Hoewel hun Office-pakket erin slaagde een deel van de uitstekende documentbewerking naar mobiel te brengen, bleken pogingen om via apps zoals Picturesque in de interface te komen, zinloze mislukkingen. Maar zelfs dan verzilveren sommige apps zoals Hyperlapse de computerreus door geweldige kwaliteit.

Microsoft lijkt Android te benaderen met brute, verkeerd gerichte ontwikkeling en veel ongeorganiseerde output, en als ze willen dat hun tactische invasie werkt, hebben ze iets nodig om al hun inspanningen te coördineren. Hun nieuwste Arrow Launcher lijkt daar een poging op te zijn - terwijl het bedrijf gemeenschappelijke services probeert in te halen met hun app-alternatieven, biedt Arrow een startscherm om het geheel te koppelen. Dit, in combinatie met hun Picturesque lockscreen, stelt uw telefoon in staat om zoveel mogelijk Microsoft te hebben ... behalve Windows, dat wil zeggen. Dus hoe goed is deze nieuwe launcher precies?

Ontwerp en functie

De privé-bèta is momenteel alleen op uitnodiging, maar u kunt hier een APK-download vinden, met dank aan Microsoft News. Voor een bètaversie werkt de applicatie heel goed, maar voordat ik dieper inga, wil ik de vorige poging tot uitbreiding van de UI ter sprake brengen: Picturesque bood een lockscreen-vervanging met een nadruk op fotografie en licht nut, maar uiteindelijk de prominente Bing-advertentie en de inefficiëntie ervan weerhield het ervan aantrekkelijk te zijn. Arrow volgt enkele stappen van Picturesque op het gebied van design, en dat is een van de meest opvallende overeenkomsten die je zult opvallen bij het opstarten van Arrow:

Stock DPI

Aangepaste DPI

Uitgebreid Dock

Inconsistentie met MD

De Launcher heeft een glazen motief vol transparanten dat veel meer doet denken aan de iPhone-interface dan aan Material Design. Het uiterlijk zelf is goed - in feite is het erg goed - en Microsoft brengt aangepaste pictogrammen voor systeemtoepassingen met zich mee. Hoe mooi het ook is, het hoort niet thuis in Android: veel van je Material-pictogrammen botsen en omdat je geen pictogrampakketten kunt hebben, kun je er niet veel aan doen. De afgeronde vierkanten van systeemtoepassingen zijn te vlak om samen te voegen met uw materiële pictogrammen, wat betekent dat u de inconsistentie niet kunt afschudden. Telkens wanneer u aan uw meldingslade trekt, ziet u het probleem opnieuw, omdat het materiaalpaneel niet op zijn plaats bovenop het glazen startscherm lijkt.

Het gebrek aan aanpassing van Arrow is wat het uiteindelijk het meest pijn doet: de gebruikersinterface bestaat uit een rij met recente toepassingen en drie rijen met frequente toepassingen, onafhankelijk van DPI. U kunt deze alleen verwijderen, niet toevoegen. Met het dock kunt u applicaties toevoegen of verwijderen, en u kunt ook vanaf de onderkant vegen om toegang te krijgen tot een lade met apps die u kunt kiezen (dus in zekere zin is het een uitgebreid dock) en uw recente contacten. De app-lade is verticaal en alfabetisch geordend, met een zoekfunctie die applicaties filtert. Het is vermeldenswaard dat je geen widgets in dit opstartprogramma kunt introduceren, waardoor een van de grootste sterke punten van Android teniet wordt gedaan. Dit is alles wat je op het hoofdscherm kunt vinden en er is niet veel dat je kunt veranderen.

homescreens

App-lade

App zoeken

wallpapers

Er zijn nog twee andere startschermen, die u niet kunt verwijderen. Door lege ruimte lang ingedrukt te houden, kunt u echter hun posities wijzigen en vrijwel onbetekenende instellingen invoeren. Standaard vindt u Contacten links en Notes & Herinneringen rechts. In het scherm Contacten worden de mensen met wie u vaak en recent contact hebt, afgerond, zoals het hoofdscherm met apps. Vanaf hier kunt u bellen, berichten sturen of e-mails verzenden via de snelkoppeling of via het menu dat verschijnt bij het selecteren van een contact. Bovenaan vindt u een knop die de kiezer opent, en een knop die u naar uw contactentoepassing brengt. Als u een contact lang ingedrukt houdt, verschijnt een menu met contactgegevens.

Contacten

Contact details

Notities en herinneringen

Invoer uitvoer

Via de startpagina van Notities en herinneringen kunt u snel items voor notities toevoegen en er herinneringen aan toevoegen door ze een tijd en datum toe te wijzen. U kunt ze ook een ster geven voor zichtbaarheid en prioriteit, en u vindt ook een lijst met voltooide taken onderaan. De interface om tijd en datum in te voeren was noch in hun glasthema noch in Materiaal, maar in Holo. Het herinneringsbericht leek ook niet op zijn plaats, en het is nogal opdringerig.

Foutopsporingspagina

Suggesties & rapporten

De prestaties zijn goed, maar niet zo goed als een lichtgewicht draagraket. Op een TouchWiz-ROM merkte ik dat het extra milliseconden nodig had om applicaties op te starten en terug te gaan - net genoeg om het merkbaar te maken. Op CyanogenMod 12.1 was dit geen probleem en het werkte prima. Arrow is nog in bèta, dus veel hiervan zal waarschijnlijk worden gecorrigeerd. Microsoft heeft zelfs een manier toegevoegd om de toepassing eenvoudig te debuggen en ze hebben een menu toegevoegd om ze rechtstreeks suggesties te sturen.

Vanaf nu biedt deze applicatie niets speciaals. Ik waardeer wel dat Microsoft Bing niet overal in de gebruikersinterface heeft gepleisterd zoals bij Picturesque, en dat in plaats daarvan naar optionele achtergronden heeft verbannen. Maar ondanks dat de applicatie eenvoudiger is dan Picturesque, biedt het zelfs een minder stimulans om het daadwerkelijk te hebben. Arrow is te rigide op een platform dat helemaal draait om maatwerk, en het onvermogen om het grootste deel van je startscherm vrij en nauwkeurig te wijzigen is irritant. De app doet het ook niet goed met aangepaste DPI, waardoor je veel ongebruikte ruimte hebt, omdat je de pictogramgrootte, het aantal of de afstand niet kunt aanpassen. Dan is er het feit dat het thema en de iconografie botsen met Material Design, dat niet alleen aanwezig is in UI-aspecten die Arrow overlappen, maar ook in de pictogramontwerpen die u niet kunt wijzigen.

De toegevoegde functionaliteit is ook niet erg handig en kan volledig worden gerepliceerd via widgets, wat het opstartprogramma verbiedt. Het systeem voor notities en herinneringen is tamelijk nutteloos wanneer widgets en Google Now de taak veel beter en met een diepere integratie aankunnen. Het tabblad met contactpersonen laat veel te wensen over en het biedt niet echt veel op het gebied van functionaliteit. Over het algemeen kan men gemakkelijk een veel persoonlijkere en consistentere ervaring krijgen via Nova of Action Launcher, maar dit dient als een goede voorverpakte oplossing voor meer casual gebruikers die op zoek zijn naar iets nieuws. Hoofdgebruikers zullen waarschijnlijk beter af zijn met hun eigen homescreens.

Dus kort samengevat: de interface ziet er op zichzelf goed uit, maar botst met de rest van het besturingssysteem en de applicaties. Het zorgt voor bijna geen aanpasbaarheid en het voelt erg rigide en inconsistent aan. Het is nog in bèta, en met de mogelijkheid om rechtstreeks suggesties te doen, kan men gemakkelijk hun mening aan de ontwikkelaars geven en hopen dat zij zullen luisteren. Vanaf nu is Arrow Launcher saai, maar niet slecht - het heeft gewoon geen echte richting. Als u aan bent, bent u waarschijnlijk een druk op de startknop uit de buurt van het vinden van een betere oplossing.

Wat vind je van Arrow Launcher? Laat het ons hieronder weten!