De evolutie van Android - Deel I

Android is nu 6 jaar oud. In de loop der jaren kon Android meer dan 80% van de markt besturen, terwijl iOS en Windows Mobile / Phone achterbleven. Dit moment is dus rijp om terug te kijken naar hoe het verhaal van de kleine groene robot begon.

Android werd gepresenteerd in november 2007, maar 22 september 2008 markeerde het "echte" begin. Op die dag werd de HTC Dream (ook bekend als de T-Mobile G1) gepresenteerd. Het begin was echter niet leuk en gemakkelijk. Veel critici beweerden dat het besturingssysteem die van Apple en Microsoft nooit zou kunnen verslaan. Destijds waren deze meningen tamelijk geldig. Android verschilde tenslotte enorm van de sterk aangepaste builds die nu door Sony, LG, HTC en Samsung zijn uitgebracht.

Vroege versies van Android waren bedoeld om sms-berichten te bellen, verzenden en ontvangen en verbinding te maken met internet. Het ding dat Android uniek maakte, was dat het open source was en dat gebruikers konden bijdragen aan de code om innovatieve ideeën toe te voegen.

Maar laten we even teruggaan naar de HTC Dream. Het apparaat werd gepresenteerd op een van de allereerste Android-conferenties. De technische specificaties waren voor die tijd uitstekend: Qualcomm MSM 7201A ARM 11 CPU met 528 MHz, 256 MB intern geheugen en 192 MB RAM. In vergelijking met veel andere apparaten uit die tijd was dit iets dat je je niet kunt voorstellen. De telefoon bevatte aanvankelijk Android 1.0, upgradebaar naar Android 1.6 Donut.

Versie 1.0 had veel unieke functies zoals de Android Market (nu bekend als de Google Play Store), die gebruikers de mogelijkheid bood om honderden applicaties te verkrijgen om de initiële mogelijkheden van de telefoon te verbeteren. Contacten werden opgeslagen in de cloud en geïntegreerd met Gmail. Het besturingssysteem had ook een volledig functionele internetbrowser. Aanvankelijk gebruikte Google geen codenamen voor snoepjes zoals Cupcake, Donut of Eclair. Dit was gewoon Android 1.0 - hoewel Android 1.1 de codenaam Petit Four heette en er een andere mijlpaal werd uitgebracht met de naam Astro Boy en Bender.

Android 1.5 Cupcake bood veel verbeteringen. De eerste grote stap was een kernelupgrade naar versie 2.6.27, waardoor het systeem stabieler werd. Ook werden widgets gepresenteerd en ze worden nu nog steeds 4 jaar later op grote schaal gebruikt. Voor het eerst konden gebruikers aangepaste toetsenborden installeren. De laatste grote verbetering was het implementeren van kopiëren / plakken.

Android 1.6 Donut ging 4 maanden later in première, maar het was in wezen een verbeterde Cupcake-build die niet veel gebruikersgerichte innovatie bracht, behalve screenshots in de Android Market en de mogelijkheid om meerdere foto's te selecteren voor verwijdering uit de Galerij.

De volgende grote stap in Android-ontwikkeling was Android 2.0 / 2.1 Eclair . De kernel werd opnieuw bijgewerkt, dit keer naar versie 2.6.29. Het synchronisatiesysteem voor contactpersonen werd vernieuwd en bood de mogelijkheid om e-mailadressen toe te voegen. Daarover gesproken, een zelfstandige e-mailtoepassing werd geïntroduceerd, evenals ondersteuning voor Bluetooth 2.1. De camera-app in Eclair heeft ondersteuning toegevoegd voor apparaatflitsen, evenals zoomen en witbalans instellen. De gebruikersinterface is ook geoptimaliseerd, waardoor de scrollsnelheid toeneemt en gebruikers achtergronden kunnen selecteren als achtergrond. Versie 2.1 was ook een grote update omdat Google voor het eerst besloot om een ​​telefoon uit te brengen: de door HTC gemaakte Google Nexus One. Sindsdien droegen hun merkapparaten allemaal de naam Nexus . Velen geloven dat de naam is afgeleid van de Nexus 6 van Philip K. Dick.

Android 2.2 Froyo (een regionale afkorting voor bevroren yoghurt) werd gepresenteerd in mei 2010. Het hoofddoel van deze update was het verbeteren van de systeemsnelheid, zoals bleek uit de introductie van een JIT (Just-in-Time) compiler in Dalvik. De connectiviteit werd ook vernieuwd, waardoor internet-tethering via USB en WiFi mogelijk was. Ten slotte werd de browser-app bijgewerkt om GIF's en Flash Player te ondersteunen - iets dat later werd weggelaten toen Chrome de AOSP-browser verving. In Q4 2010 was Android beschikbaar op 1/3 van de Amerikaanse smartphones, waarmee iOS eindelijk werd ingehaald. Sindsdien werd Android gezien als een belangrijke mobiele speler.

De Google Nexus S was de eerste smartphone die werd geleverd met Android 2.3 Gingerbread . Het was ook het eerste Nexus-apparaat geproduceerd door Samsung. Dit was een belangrijke stap, want Samsung is vandaag uitgegroeid tot de grootste smartphonefabrikant. Het apparaat was bijna hetzelfde als Samsung Galaxy S, een hoog aangeschreven ouder apparaat. Gingerbread was een zeer succesvol besturingssysteem, dat mettertijd de meest populaire versie van het mobiele besturingssysteem werd. Android 2.3 bood native ondersteuning voor nieuwe sensoren zoals NFC, gyroscoop en barometer. En voor het eerst kreeg Android API-ondersteuning voor camera's aan de voor- en achterzijde in plaats van apparaatspecifieke implementaties, zoals oorspronkelijk te zien was op de HTC Evo 4G. Het besturingssysteem was snel en betrouwbaar en is nog steeds te vinden op verschillende oudere apparaten.

Het is indrukwekkend dat zo'n kleine speler een van de meest doordringende besturingssystemen aller tijden werd. Maar laten we dit verhaal nu even onderbreken. Volgende week gaan we door met de latere releases van Google.