Een blik op wat er is veranderd van de Snapdragon 820 naar de Snapdragon 821 in de Google Pixel-telefoons

We namen contact op met Qualcomm om de Snapdragon 821-processor die in de aankomende Google Pixel en Pixel XL verschijnt, de Asus ZenFone 3 Deluxe, de Xiaomi Mi 5s en de LeEco Le Pro 3 beter te bekijken. Met de Snapdragon 821 in de Pixel-telefoons op dezelfde kloksnelheid als de normale Snapdragon 820, vroegen veel mensen welke voordelen de nieuwe SoC biedt, en waarom kiezen als ze niet de hogere kloksnelheden gaan gebruiken die het kan opleveren .

Onze interesse was gewekt toen de Performance Lead van het Android-platform zei dat Google de Snapdragon 821 niet onderklokte (in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht), en impliceerde dus dat de versie die ze gebruikten eerder op dezelfde snelheden liep als de hoofdversie van de Snapdragon 820 standaard.

De korte versie is dat er niet veel fysiek is veranderd in het ontwerp van de Snapdragon 821 uit de 820, maar we hebben in het proces enkele interessante ontdekkingen kunnen doen. De Snapdragon 821 is een revisie vergelijkbaar met de Snapdragon 801 en 800 en wordt voornamelijk tot stand gebracht door de opbrengsten te verbeteren.

Deze verbeterde opbrengsten hebben Qualcomm in staat gesteld om in wezen een revisie van de Snapdragon 82x uit te brengen die ofwel 5% minder stroom kan gebruiken bij dezelfde kloksnelheden als de originele versie, of kan worden afgestemd voor iets hogere kloksnelheden bij ongeveer hetzelfde stroomverbruik als de 820 Dit volgt nauw in de voetsporen van de Snapdragon 800 en Snapdragon 801, waar de verbeterde opbrengsten Qualcomm toelieten om halverwege hun normale ontwikkelingscyclus een iets verbeterde versie van de 800 uit te brengen.

Qualcomm heeft ons laten weten dat er inderdaad twee revisies zijn van de Snapdragon 821. Een die draait op de geadverteerde maximale CPU- en GPU-kloksnelheid van respectievelijk 2, 34 GHz en 653 MHz, en een aparte die op dezelfde 2, 15 GHz en 624 MHz draait te vinden in de hoofdmix Snapdragon 820. De Pixel-telefoons gebruiken de laatste, waarvan we weten dat deze de MSM8996 Pro-AB wordt genoemd. Hoewel we nog geen bevestiging hebben kunnen krijgen over de naam van het hoger geklokte model, als het hetzelfde model volgt als de Snapdragon 800- en 801-chips, kan dit de MSM8996 Pro-AA of de MSM8996 Pro-AC zijn.

Een ding om op te merken is dat ondanks geruchten het tegenovergestelde, Google de Snapdragon 821 niet heeft gekozen vanwege de Snapdragon VR SDK. Hoewel het zeker een leuke tool is, werkt het op zowel de Snapdragon 820 als de 821 en is het geen onderscheidend kenmerk tussen de twee chips.

Met hoe zwaar Google de verbeteringen aan de camera van de Pixel-telefoons duwde, dachten we dat er enkele beeldsignaalprocessor-verbeteringen zouden kunnen zijn, en op het eerste gezicht leek dat te zijn, met de Snapdragon 820 vermeld als zijnde in staat om 25 MP-beelden te verwerken op 30 Hz en de Snapdragon 821 wordt vermeld als zijnde in staat om 28 MP-beelden bij 30 Hz te verwerken; maar dat bleek een typfout te zijn, die sindsdien is gecorrigeerd. De Qualcomm Spectra ISP in beide SoC's kan dezelfde 28 MP bij 30 Hz verwerken.

In plaats daarvan zocht Google verbeteringen in hun HDR + -verwerkingssnelheid door manieren te vinden om de Hexagon DSP van Qualcomm beter te benutten, door het gebruik van Qualcomm's Hexagon Vector eXtensions. Google ontlaadt aanzienlijke delen van de verwerking voor HDR + naar de Hexagon DSP die voorheen door de CPU zelf werd afgehandeld, en dat heeft een belangrijke rol gespeeld bij het verminderen van de tijd die nodig is om HDR + -foto's te verwerken en bij het toestaan ​​dat de Pixel-telefoons doorgaan HDR + -foto's maken, waarbij DXOMark constateert dat het elke drie seconden een HDR + -foto kan maken voor onbepaalde tijd. Dit gaat heel goed samen met de snellere opnamemogelijkheden die door de Sony Exmor RS IMX378-beeldsensor tot stand zijn gebracht om een ​​uitzonderlijke camera te creëren.

Hoewel niet direct gerelateerd aan de processor zelf, heeft Google gezegd dat ze aanzienlijk hebben gewerkt aan het helpen verbeteren van de planner in de Pixel-telefoons, wat fantastisch nieuws is omdat planners, in de woorden van John Poole, "verschrikkelijk gecompliceerde stukjes code zijn" ” En kleine verbeteringen kunnen grote gevolgen hebben voor de prestaties in de echte wereld.

Over het algemeen zou de Snapdragon 821 een solide revisie moeten zijn, maar als je op zoek bent naar een grote sprong in prestaties, moet je nog een paar maanden wachten om de echte volgende generatie chips te zien verschijnen in vlaggenschiptelefoons volgende jaar (de geruchten Snapdragon 830). Hoewel er nog niet veel is onthuld over de volgende generatie Snapdragon 800-serie-chip, heeft Qualcomm net aangekondigd dat het hun nieuwe X16 LTE-modem zal gebruiken. De nieuwe modem is bijzonder interessant, omdat deze een aantal substantiële verbeteringen zal opleveren, zoals LTE Dual SIM Dual Active, downlink en uplink van categorie 16 en 13, 4-MIMO met meerdere providers, 4 × 20 Carrier-aggregatie en een theoretische piekdownloadsnelheid van 1 Gbps.

Wat vind je van de Snapdragon 821? Ben je enthousiast over het gebruik ervan in de Pixel-telefoons, of verwacht je eerder de vlaggenschepen van volgend jaar met de Snapdragon 830 en de X16 LTE-modem?