Een korte geschiedenis van het verleden, heden en toekomst van smartphones met twee camera's

Ik twijfel er niet aan dat bijna alle lezers hier bekend zijn met de dubbele camera-instelling die de laatste tijd een aangeprezen kenmerk is geworden van veel smartphones in het waardespectrum. De geschiedenis van camerasensoren met dubbele lens en smartphone is echter een stuk complexer en genuanceerder dan de huidige implementaties die nu in zwang zijn.


Van klein begin

Vreemd genoeg was de eerste mobiele telefoon met dubbele camera in feite een Samsung flip-telefoon voor de Koreaanse markt, die slechts twee maanden werd uitgebracht voordat de originele iPhone in 2007 werd aangekondigd. Zoals met bijna alle apparaten met dubbele camera die eind 2000 en begin 2010 werden uitgebracht, het doel van twee camera's was om 3D-foto's en -video's te produceren. Samsung was een beetje voor op de curve, met 3D-film die rond de eeuwwisseling iets van een wijdverspreide en besmettelijke gimmick was geworden.

De eerste smartphone met dubbele camera die werd uitgebracht was aantoonbaar HTC's EVO 3D, hoewel LG de Optimus 3D slechts enkele maanden eerder aankondigde. Het apparaat van HTC was echter een bron van aanzienlijke hype en opwinding, grotendeels een gevolg van geruchten dat het een nieuwe dual-core Qualcomm Snapdragon SoC moest bevatten. Het droeg ook een dubbele camera voor 3D-foto's en video's, evenals een scherm dat in staat was om 3D-inhoud tot op zekere hoogte weer te geven.

Een jaar of twee later waren dubbele camera's grotendeels vergeten, maar nog steeds springlevend. HTC probeerde het opnieuw met de HTC M8 en M9 (+) door de Duo Camera en UltraPixel-monikers te introduceren die verbeterde prestaties bij weinig licht en de mogelijkheid om bokeh aan te passen, onder andere gimmicky functies. Gedurende deze uitgebreide geschiedenis van smartphones met twee camera's, toonden fabrikanten (met name HTC) de neiging om de daadwerkelijke prestaties van apparaten die met dubbele camera's zijn uitgebracht, te compromitteren als gevolg van hun streven naar productdifferentiatie. Deze vaak opvallende strategie om te concurreren met de iPhone en met andere fabrikanten van Android-apparaten resulteerde in het algemeen in slechte gebruikerservaringen.

HTC M8

HTC M9 +

Gedurende deze uitgebreide geschiedenis van smartphones met twee camera's, toonden fabrikanten (met name HTC) de neiging om de daadwerkelijke prestaties van apparaten die met dubbele camera's zijn uitgebracht, te compromitteren als gevolg van hun streven naar productdifferentiatie.


Dubbele camera's volwassen worden

De eerste echt - althans voorlopig - veelbelovende dubbele camera-implementaties verschenen met de LG G5 en Huawei P9 / P9 Plus, beide aangekondigd op MWC 2016. Deze twee apparaten, uitgebracht op bijna hetzelfde moment, typeren twee duidelijk verschillende benaderingen van moderne dubbele camera implementatie. Beiden streefden naar het compenseren van de beperkingen die met camera's met één sensor werden gepresenteerd.

De dubbele camera-opstelling van LG bood gebruikers de mogelijkheid om in een normaal gezichtsveld te fotograferen met een 16MP-sensor of met een afzonderlijke groothoeklens en 8MP-sensor. De onverklaarbare beslissing van het bedrijf om een ​​groothoeklens te combineren met een camera met een lagere resolutie ontsierde beoordelingen van een anders intrigerende en unieke veelzijdigheid die consumenten en recensenten in het algemeen op prijs stelden. Gelukkig heeft de LG G6 deze absurde misstap gecorrigeerd en ook duidelijk gemaakt dat LG de implementatie van dubbele camera's met de G5 nog minstens een jaar zal voortzetten.

(Links en rechts: LG, Midden: Android Central)

De vlaggenschepen van Huawei P9 en P10 laten echter opties zoals de afzonderlijke en verschillende dubbele camera's van LG voorbij voor een strategie die misschien beter als ' sensorfusie ' wordt beschouwd. Een samenwerking met Leica (theoretisch) biedt meer samenhangende camera-optimalisatie en prestaties, maar het hoofdverhaal met Huawei is hun beslissing om twee afzonderlijke en gedeeltelijk verschillende camerasensoren te integreren in wat eigenlijk één camera is (geen omwisseling tussen verschillende beeldvelden of de verschillende camera's). De voor de hand liggende potentiële voordelen van een dergelijk concept zijn logisch verantwoord: het dubbele van de sensoren en het dubbele van de lenzen zou moeten worden vertaald in zoiets als het dubbele van het ontvangen licht (voor verbeterde prestaties bij weinig licht), terwijl mogelijk ook extra detailbehoud en enkele andere functies worden toegevoegd (of gimmicks, afhankelijk van de implementatie) zoals achtergrondisolatie, vaak portretmodus of bokeh-besturing genoemd.

(Links en rechts: Robin Wong, Midden: Huawei)

De P9 van Huawei bevatte dubbele Sony IMX286 12MP-sensoren, waarbij één sensor geen kleurenarrayfilter had. Dit werd door Huawei geadverteerd als een methode om de prestaties bij weinig licht te verbeteren, omdat het verwijderen van het filter en het toevoegen van een tweede lens meer licht zou kunnen ontvangen door de monochrome sensor. Dit extra licht en detail wordt vervolgens geïntegreerd met de kleurenfoto die door de andere sensor wordt geproduceerd, wat in theorie resulteert in een kleurenfoto met betere details en een hogere lichtgevoeligheid. Gebruikers kunnen natuurlijk zelf de monochrome sensor gebruiken om onvervalste zwart-witafbeeldingen te produceren, een coole maar minder dan wereldschokkende optie voor gebruikers. Hoewel de verbeteringen die Huawei beweerde dat zijn dubbele camera's zouden brengen op geen enkele manier opvallend zijn, als ze al bestaan, was de camera-integratie van de P9 ontegenzeggelijk zeer succesvol en kon het apparaat buitengewoon hoge kwaliteit fotografie in de juiste handen produceren.


Mobile World Congress: editie 2017

Naderend op de hielen van weer een zojuist afgesloten Mobile World Congress, komen we nu bij het toekomstig heden van de hierboven onderzochte apparaten. Zoals verwacht, hebben LG en Huawei de opvolgers van hun G5- en P9-serie - de LG G6 en Huawei P10 (en P10 Plus) - na een ware stroom lekken vrijgegeven. Beide apparaten zetten de beeldvormingsstrategieën voort die zijn vastgelegd met hun vorige apparaten, en beide bedrijven hebben hun apparaten en camera's op kleine maar nog steeds belangrijke manieren verbeterd.

LG G6

Vanuit een ontwerpperspectief is de LG G6 een bijna complete afwijking van alle eerdere ontwerptaal. Na een groot aantal mislukkingen met de kwaliteitscontrole en middelmatige ontvangst van recensenten en consumenten, liet LG bijna alle functies en doelen vallen die ze probeerden te bereiken met de G5. In plaats daarvan staat een IP68 stof- en waterbestendig apparaat dat volledig uit glas en metaal is vervaardigd en een vrij elegant minimale en simplistische industriële esthetiek heeft. Een duidelijk en aantoonbaar mooi nieuw 18: 9-display, gecombineerd met een 80% scherm / body-verhouding, is ook een duidelijke kandidaat voor reclamefocus, wat afrondt ( heh ... ) wat een massale en toch aangename vertrek uit een onrustig verleden is van vlaggenschepen vaak gezien als goedkoop en plastic.

Maar terug naar de hoofdfocus. Net als zijn voorganger heeft LG besloten door te gaan met het gebruik van een groothoekcamera naast een meer standaardlens en sensor. De enige grote verandering die de camera-ervaring van de G6 heeft geïntroduceerd, heeft betrekking op de groothoekcamera, die nu gelukkig naast zijn broer en zus kan staan, met beide nu met 13MP-sensoren. Hoewel een groothoeklens het meest zou kunnen profiteren van een sensor met een aanzienlijk hogere resolutie dan een camera met een smaller beeldveld, zou de upgrade ten minste ten goede moeten komen aan alle groothoekfoto's die met het apparaat zijn gemaakt.

Geheel hetzelfde in principe als de LG G5-camera, blijft de camera van de G6 consumenten een klein beetje extra nut en veelzijdigheid bieden, als ze ervoor kiezen om ervan te profiteren. Gezien de technologische geletterdheid van de gemiddelde consument, is dit verre van gegarandeerd, maar de toevoeging van 'naadloze' overgangen tussen lenzen bij het gebruik van de zoomknop zou de acceptatie bij G6-gebruikers moeten verbeteren.

Maar zelfs als gebruikers worden aangemoedigd om de groothoekfuncties van de G-serie van LG te gebruiken, is het logisch toegenomen gebruik van groothoekfotografie het beste dat een dergelijk evenement kan bereiken, wat mogelijk tot gevolg heeft dat gebruikers foto's maken waar ze blij mee zijn. In theorie is dit allemaal goed, maar de significante nadelen van groothoeklenzen hebben nog steeds betrekking op de G6. Met name lenzen met een grotere hoek hebben de neiging om een ​​enorme hoeveelheid lensvervorming in de eindproducten te introduceren .

Hoewel groothoekfoto's hun plaats hebben in de workflow van elke fotograaf, is het misschien wel een functie met nogal niche en zeldzame use-case scenario's. Niettemin kunnen groothoeklenzen interessante foto's produceren en aantoonbaar de vermakelijke en meer nieuwe aspecten van fotografie voor de gemiddelde consument overdrijven, en ontegenzeggelijk de veelzijdigheid van mobiele apparaten verbeteren die deze als optie bevatten.

Huawei P10 en P10 Plus

Met de P10 en P10 Plus hebben de vlaggenschepen van Huawei 2017 een meer progressieve benadering van ontwerp dan de brede G-serie van LG vernieuwd. De P10-serie werd geïntroduceerd met een focus op effectief dezelfde aspecten als de P9. Huawei zet de elegante en minimale design-esthetiek voort die met P9 tot stand is gebracht, en de camera blijft ook hetzelfde in concept.

Er zijn echter kleine verbeteringen aangebracht, waarbij de monochrome sensor nu wordt opgewaardeerd naar 20 MP, terwijl de kleurenbroer op dit moment voorlopig op 12 MP blijft. Ook terwijl de P10 de f.2.2-openingen van de P9 behoudt, heeft de P10 Plus zijn glas opgewaardeerd met f.1.8-openingen die de prestaties bij weinig licht en algemene flexibiliteit met de belichtingstijd zouden moeten verbeteren. De sensor-upgrade in beide P10's zal werken om de zwart-wit- en kleurprestaties beter te differentiëren wanneer gebruikers ervoor kiezen om in zwart-wit te fotograferen, terwijl ook theoretisch de detailbehoud wordt verbeterd door de integratie van de 20MP-sensor met zijn kleurenbros met lagere resolutie.

Het is over het algemeen nog te vroeg om te zeggen of de camera's op de P10s en G6 hun voorgangers zullen overtreffen en een trend van goed presterende camera's zullen voortzetten, maar beoordelingen (en hopelijk op fotografie gerichte beoordelingen) zouden massaal binnen moeten komen komende dagen en weken.

Apple's iPhone: een gelukkig medium?

Ongetwijfeld de absoluut grootste bron van recent dual camera-bewustzijn, kondigde Apple de iPhone 7 en 7 Plus aan in de laatste maanden van 2016. Diep evolutionair in zowel ontwerp als camera-implementatie, de camera van de iPhone 7 Plus (en de verwijdering van de hoofdtelefoonaansluiting) stal de show in de meerderheid van de verslaggeving. Hoewel de "moed [ous]" verwijdering van de koptelefoonaansluiting zowel een absurde als komische ontwikkeling was in de legendarische smartphonelijn van Apple, was deze gedeeltelijk gekoppeld aan de even intrigerende en veelbelovende introductie van een telefotocamera naast de camera die werd gedeeld tussen de 7 en 7 Plus.

Met dank aan MKBHD. Die opname is een resultaat van optische zoom, niet van digitale zoom. (YouTube)

Door de toevoeging van de tweede telelens kan de 7 Plus 2x optisch zoomen. De opname van twee afzonderlijke camera's gaf Apple ook de mogelijkheid om een ​​portretmodus te creëren die aantoonbaar de beste huidige implementatie van faux achtergrondonscherpte biedt. Hoewel het feit dat de brandpuntsafstanden van de lenzen niet hetzelfde zijn, de gebruiksscenario's van de portretmodus beperkt, is het nog steeds uitzonderlijk goed in het scheiden van de voor- en achtergrond wanneer deze kan worden ingeschakeld.


Het bewijs in de implementatie

In zekere zin combineert Apple's implementatie van dubbele camera's een universeler bruikbare vorm van optische beeldaanpassing dan LG's groothoekopname, terwijl ook gedeeltelijk de verbeterde cameraprestaties en stereo-compatibele beeldeffecten zijn geïntroduceerd die zijn geïntroduceerd via een Huawei-herinneringsmethode van sensorfusie . Hoewel het nogal teleurstellend is voor Android-fans en apparaateigenaren om Apple de kroon van dubbele camera-effectiviteit te laten stelen van de Android-makers, is het over het algemeen een positieve herinnering dat dubbele camera's, hoewel vaak uitzonderlijk gimmicky en met overhyped functies, het potentieel hebben om echt nuttig en voordelig te zijn voor alle gebruikers van smartphonecamera's. Als amateurfotografiefanaat hebben sommige van de foto's die ik met de telelens op de iPhone 7 Plus heb genomen, me jaloers gemaakt op degenen die het ommuurde iOS-ecosysteem en de ijzeren regel van Apple genoeg kunnen gebruiken om dagelijks te rijden een iPhone.

Echter, onlangs aangekondigd op MWC 2017 was een intrigerende interne module ontwikkeld en gedemonstreerd door Oppo: een periscoop-achtige cameramodule die in staat is tot 5x optische zoom ondanks een modeldiepte van slechts 5, 3 mm. Voorbeeldfoto's van het begrijpelijk zeer vroege prototype zien er al indrukwekkend degelijk uit. We hebben zeker veel voortdurende verbeteringen en innovaties voor mobiele camera's om naar uit te kijken in de Android-markt, en Oppo's opwindende optische zoomprototype, en niet te vergeten Sony's gestapelde CMOS-technologie die 1000 FPS-video mogelijk maakt in hun nieuwste XZ-apparaten, belichamen duidelijk deze realiteit . Van Android-fabrikanten wordt verwacht dat ze deze technologieën en meer in de nabije toekomst gebruiken, omdat ze blijven concurreren om marktaandeel en een over het algemeen meer volwassen en consumentbewuste benadering van productdifferentiatie hanteren.

Oppo's intrigerende 5x optische zoomcameramodule.

Een voorbeeld van het werkende prototype.

Wat zijn je verwachtingen en dromen voor de toekomst van mobiele camera's? Laat het ons weten in de comments!