Facebook kondigt Messenger Lite aan voor oudere apparaten en opkomende markten

Facebook heeft zojuist Facebook Messenger Lite aangekondigd, een nieuwe low-resource versie van Facebook Messenger (tot grote minachting van de ontwikkelaars van Lite Messenger voor Facebook), die is toegetreden tot Facebook Lite in hun portfolio.

Facebook Messenger Lite is een verkorte versie van Facebook Messenger, met een gewicht van minder dan 10 MB. Het is ontworpen om snel te downloaden (zelfs op langzamere gegevensverbindingen) en snel te openen, en bevat veel van de basisfuncties van Facebook Messenger, zoals "berichten verzenden en ontvangen van foto's en links en stickers ontvangen". Er werd echter geen melding gemaakt in de aankondiging van bellen, het delen van locaties, leesbevestigingen of verschillende andere functies, waarvan sommige waarschijnlijk zijn gekort om de kleinere APK-grootte te bereiken waarop ze zich richten. Facebook maakte ook uitgebreid melding van hoe Facebook Messenger Lite is ontworpen met een focus op langzame en onbetrouwbare netwerkverbindingen, en hoe het Facebook Messenger zal helpen uitbreiden naar markten die het voorheen niet kon bereiken.

David Marcus, Facebook VP van Messaging Products, verklaarde dat Messenger Lite is gemaakt "voor mensen, die nog steeds oudere Android-apparaten bezitten (denk 2009-2011) die minder beschikbare 'schijfruimte', geheugen en lager presterende CPU's hebben, en dat vaak draaien op verbindingen met lagere bandbreedte ”, in plaats van voor mensen die huidige instaptelefoons kopen. Toen dual-core processoren net op de markt kwamen, waren batterijen meestal rond de 1400 mAh, werd Samsung met 1 GHz als indrukwekkend beschouwd en veel telefoons werden verzonden met opslaghoeveelheden gemeten in megabytes. Telefoons zoals de Motorola Droid, de HTC Desire en de Samsung Galaxy S II. Sindsdien is de technologie aanzienlijk veranderd, en het kan gemakkelijk zijn om te vergeten hoe anders die apparaten waren van de huidige vlaggenschiptelefoons zoals de Moto Z Force, de HTC 10 of de Samsung Galaxy Note 7 als je ze al een tijdje niet hebt gezien, maar er zijn nog steeds mensen die oudere apparaten gebruiken, en Facebook wil die mensen hun communicatieplatform zien gebruiken.

Facebook is zich bewust van de reputatie die Facebook Messenger heeft als een beetje een resource hog, en waren zeer voorzichtig in hun lanceringsaankondiging om te voorkomen dat hun volledige aanbod van Facebook Messenger werd ondergraven. Hoewel het hebben van mensen op Messenger Lite leuk is voor Facebook, zouden ze liever hebben dat mensen het volledige Messenger-aanbod gebruiken om te voorkomen dat ze versplinteren welke delen van de gebruikersbasis welke functies met elkaar kunnen gebruiken. Ze weten dat het risico bestaat dat mensen overstappen van Facebook Messenger naar Facebook Messenger Lite, vooral omdat veel mensen al geruime tijd vragen om verbeteringen in het middelengebruik van Facebook Messenger (wat werd verdubbeld door Facebook's verwijdering van de berichtenfunctionaliteit van de mobiele telefoon website eerder dit jaar), en benadrukken dat Facebook Messenger Lite bedoeld is voor vroege smartphones, zoals die steeds zeldzamer worden in de westerse wereld. Als gevolg hiervan kan Facebook besluiten om de landbeperkingen voor Messenger Lite permanent te handhaven, vergelijkbaar met wat ze momenteel doen met Facebook Lite.

Facebook Messenger Lite wordt in eerste instantie gelanceerd in Kenia, Tunesië, Maleisië, Sri Lanka en Venezuela, met beloften voor meer landen binnenkort. Het zal interessant zijn om te zien in welke landen Facebook Messenger Lite komt en welke stappen Facebook neemt om het daar te promoten. Messenger Lite ziet eruit alsof het een solide product kan zijn, maar Facebook zal enkele stappen moeten nemen om het te adverteren als ze willen dat mensen het daadwerkelijk gebruiken (hoewel hun methoden met Facebook Lite redelijk succesvol lijken te zijn, met een paar honderd miljoen installaties al).

Het zal waarschijnlijk ook alleen op Android worden gelanceerd, omdat er een beperkt aantal smartphones op andere besturingssystemen in opkomende markten is (hoewel veel bedrijven zoals Samsung, Microsoft, Apple en Mozilla hebben geprobeerd de markt te veroveren), en Facebook uitgebreid vermeld Android in hun aankondiging.

Wat vind je van Facebook's strategie van Lite-apps? Denk je dat het een verspilde moeite is als vroege smartphones onderweg zijn? Of is het een slimme strategie om markten te targeten die Facebook Messenger niet kan bereiken, vooral voor iets sociaals waarbij elke gebruiker ertoe doet? Laat het ons weten in de reacties hieronder!