Hoe Dirac de geluidskwaliteit van OnePlus-, Xiaomi-, OPPO- en Huawei-apparaten verbetert

Je hebt misschien nog nooit van Dirac gehoord, maar als je de afgelopen jaren een Xiaomi, OPPO, Huawei of OnePlus-telefoon hebt gebruikt, is de kans groot dat je hebt gehoord hun software in actie. Het Zweedse audiobedrijf werkt met een toenemend aantal apparaatmakers om de geluidskwaliteit van smartphoneluidsprekers en koptelefoonuitgangen te optimaliseren.

Dirac's smartphonesuite, Power Sound, versterkt de bas en verbetert de helderheid van de luidsprekers door de impuls-, fase- en magnitude-frequentierespons te corrigeren. In tegenstelling tot standaard equalizeroplossingen, is Power Sound ingebouwd in apparaatfirmware en past het aanpassingen toe op systeemniveau.

Ik had de kans om het uit de eerste hand te ervaren tijdens het Mobile World Congress van vorig jaar, en het verschil was opvallend. De luidsprekers op een Google Nexus 6P met Panorama Sound ingeschakeld (een van de filtereffecten van Power Sound) produceerden heldere, heldere hoofdtelefoonkwaliteit audio met een ultrabrede soundstage. Tijdens een muziekvideo klonken snaren op een akoestische gitaar alsof ze centimeters van mijn oren werden geplukt, niet uit een luidspreker van een smartphone een paar meter voor me.

Voor meer informatie over de technologie kreeg ik de gelegenheid om telefonisch te spreken met Erik Rudolphi, General Manager van Mobile van Dirac. We spraken over de huidige samenwerkingsverbanden van het bedrijf, de toepasbaarheid van zijn oplossingen voor het streamen van muziek-apps en toekomstplannen.

Erik Rudolphi, General Manager van Mobile bij Dirac.

Kyle Wiggers: Laten we het eerst hebben over de huidige versie van uw smartphone-oplossingen, Dirac Power Sound en Dirac HD Sound, en hoe apparaten hiervan profiteren.

Erik Rudolphi: We hebben dus basistechnologie die we gebruiken om de impulsrespons en de frequentierespons van hoofdtelefoons of luidsprekers te volgen. Wat we hieraan toevoegen voor smartphonespeakers is om ze zo luid mogelijk te laten spelen en de bas te verbeteren - dat is normaal niet nodig voor een koptelefoon, maar wel voor speakers. Dus, er is een set van [...] verschillende technologieën om de basis te verbeteren, en er is iets dat we Virtual Bass noemen dat in feite je oren bedriegt. Wat we doen, is dat we de boventonen van de bas spelen, en als je de boventonen op het juiste niveau speelt, vult je oor met de fundamentele toon en gelooft dat er basis is.

We hebben veel lawaai gemaakt over ons Xiaomi-partnerschap op CES [Consumer Electronics Show], en op MWC [Mobile World Congress] hebben we een partnerschap met AAC Technology aangekondigd. AAC Technologies is 's werelds grootste fabrikant van de micro-luidsprekers die worden gebruikt voor de telefoons die we leveren - althans alle grote OEM's die ik ken. Dat is dus een strategisch partnerschap geweest en we ontwikkelen software die de luidsprekers aanstuurt en zij ontwikkelen luidsprekers die zijn ontworpen om te worden bestuurd door onze producten. Dat is iets waar we twee jaar aan hebben gewerkt en we beginnen de vruchten daarvan te zien.

K: Voor mij als koper van een smartphone, weet ik dat de audio op een van de smartphones verbeterd door de technologie van Dirac waarschijnlijk superieur zal klinken in vergelijking met de gemiddelde telefoon. Hoe kan de gemiddelde persoon met het AAC-partnerschap profiteren? Misschien kun je het uitleggen.

E: Dus we hebben bijvoorbeeld MWC getoond met een paar modellen voor oplossingen voor stereoluidsprekers en smartphones. Een van de uitdagingen met stereoluidsprekers is onroerend goed. Vorig jaar hebben we bij MWC onze technologieën gedemoot op [Huawei Nexus 6P]. Het voordeel van de Nexus-telefoon is dat deze twee grote luidsprekers heeft, dus het is relatief eenvoudig om een ​​indrukwekkende demo te maken. Nu willen de meeste van onze klanten ook een groot scherm hebben. Er komt een gevecht tussen de audio en het scherm, dus er is geen ruimte voor luidsprekers. Dus eigenlijk hebben we in een van de demo's gewoon een heel kleine luidspreker bovenop de telefoon voor de ontvanger. Dat is de oortelefoon, maar die ontvanger kan ook een behoorlijk hoge output produceren, dus hij kan behoorlijk luid zijn.

Dan heb je de luidspreker, de naar beneden gerichte luidspreker en de truc die we hier doen, is dat we ze in balans kunnen brengen, ook al is het geluid heel anders dan de twee - de luidspreker aan de bovenkant en de luidspreker aan de onderkant. We kunnen de twee in balans brengen en we kunnen geweldig surround-geluid maken uit die twee luidsprekers.

En dan is er een slimme luidspreker die we hebben gemaakt die geluid produceert met micro-luidsprekers. We kunnen behoorlijk luid Hi-Fi-geluid produceren uit een heel klein compact pakket, zoals een Echo Dot, maar het klinkt veel luider en veel beter dan de originele Amazon Echo Dot.

K: Snelle vraag over de implementatie van slimme luidsprekers. Zou dat uit alle richtingen komen? Ik bedoel, het maakt niet uit waar je in de kamer staat - het zou luid en duidelijk klinken, toch?

Ogen.

Dus we hebben ook een nieuwe demo die een AR [Augmented Reality] headset-model is. Wat we daar doen, is dat we twee luidsprekers hebben, want in AR wil je je oren niet bedekken en wil je het natuurlijke geluid uit de omgeving horen, maar bovendien wil je het AR-geluid toevoegen. Wat we doen is wanneer we twee luidsprekers bovenop de oren hebben, niet vóór u maar bovenop, en we het geluid naar uw oren stralen. Dat betekent dus dat het behoorlijk luid kan spelen, maar je zult niet veel van je buren kunnen horen.

K: Dat is echt innovatief. Niemand heeft dat probleem echt aangepakt.

E: Juist. Dus dit is iets waar we waren - ik bedoel, AR is echt niet op de markt in termen van ontwikkelingsplatforms, maar het komt eraan. En we demonstreren ook een nieuwe versie van VR [Virtual Reality] waar we een echt [virtueel] surround-geluidssysteem hebben [...] dat lijkt op een bol van luidsprekers om je oren. Je kunt overal geluiden horen.

K: Zoals echte directionele audio.

E: Juist.

K: Oh geweldig, geweldig. Dus je noemde hoe consumenten telefoons willen met grotere edge-to-edge displays die niet echt ruimte hebben voor stereoluidsprekers. En u zei dat uw oplossing in feite is dat u deze kunt verkleinen en misschien [de sprekers] ergens anders kunt plaatsen. Maar Google heeft onlangs [UK audio startup] Redux gekocht, en dat is een heel andere aanpak: het scherm gebruiken om audio te produceren. Dus ik vroeg me af, wat vind je van die aanpak en hoe verschilt die van jou, en wat zijn de voor- en nadelen daar?

E: Ja, audiodisplays zijn al vijf tot zeven jaar een actueel onderwerp in de branche. We hebben nog steeds niets overtuigends op de markt gezien. Daar werken we ook aan, maar ik denk dat het iets te vroeg is om te zeggen. Ik weet dat er lanceringen zullen zijn - ik weet niet zeker of ze bij Dirac zullen zijn. Maar dit is een applicatie waarbij je algoritmen nodig hebt om de weergave te besturen. Het is dus een duidelijke kans voor ons en we werken samen met partners aan oplossingen.

Ik denk dat dat zoveel is als ik kan zeggen. Maar ik denk dat het probleem kan zijn dat als je wilt dat goed stereogeluid het display echt bestuurt, de richting van het geluid bestuurt, dat een uitdaging zal zijn.

K: Juist. Dus het soort, bij gebrek aan een betere term, straalt [het geluid] soort naar buiten uit het scherm. Is dat wat je zegt? Het is niet alsof je de stereo-ervaring zou krijgen met twee afzonderlijke kanalen?

E: Ik denk dat dat een grote uitdaging is en ik heb nog geen oplossing gezien.

K: Gotcha. Dus blijf even op het onderwerp van de smartphone en je hebt je technologie geïntegreerd in een paar Xiaomi-apparaten. Ik weet zeker dat veel smartphonegebruikers waarschijnlijk goed geld zouden betalen om hun luidsprekers op die manier te verbeteren. Denk je dat het ooit mogelijk zal zijn om deze oplossing als een app te verkopen, of is er een specifieke reden waarom je de OEM-route hebt gekozen? Is hardware-optimalisatie vereist naast software?

E: Een hardware-agnostische oplossing als app hebben?

K: Ja.

E: Natuurlijk kunt u elke EQ hebben, maar wat u zou kunnen doen is een intelligent systeem dat naar de uitvoer zou luisteren en vervolgens een soort zelfcorrectie zou uitvoeren. Het zou enige tijd duren - dat is zoveel als ik kan zeggen.

Het probleem zou kunnen zijn dat de microfoons in je telefoon te dicht bij de luidspreker staan ​​om een ​​waarheidsgetrouwe weergave te geven van het geluid dat je hebt ervaren. Het is denkbaar, maar het gaat niet snel gebeuren. Het is best ingewikkeld om dat soort dingen te doen.

Een andere optie is, als je denkt aan een hoofdtelefoon en de digitale hoofdtelefoon die je gebruikt met USB Type-C en Bluetooth, kun je de hoofdtelefoon identificeren en als je weet dat deze hoofdtelefoon een beatpatroon heeft en je een bibliotheek met profielen hebt, zou je automatisch download het profiel voor de koptelefoon. Dus dat is natuurlijk een optie. Het probleem hiermee is echter dat je audiostreams op systeemniveau niet kunt verbeteren - het vereist een diepere integratie in de telefoon. Er moet een soort pre-integratie zijn. Je kunt bijvoorbeeld een MP3-speler of zo maken, maar niemand speelt meer MP3-bestanden. We willen dat onze technologieën op systeemniveau werken en YouTube en Spotify en al deze verschillende audiostreams ondersteunen.

K: Dat is logisch. Anders zouden populaire applicaties die mensen zouden willen gebruiken niet echt werken. Het zou ook een soort schokkende ervaring zijn als sommige apps werden verbeterd en andere niet. Ik kan begrijpen hoe dat onvoldoende zou zijn.

Ogen. Het zou dus natuurlijk mogelijk zijn om YouTube-abonnees of Spotify-abonnees een premium-oplossing te bieden. Het is iets waar we aan hebben gedacht, maar dat we niet actief hebben nagestreefd, maar het zou mogelijk zijn.

K: Dus het zou dan worden gebundeld? Voor alle duidelijkheid, zou je bijvoorbeeld een beetje meer per maand betalen als abonnee en dan profiteren van deze verbeterde audio? Zou het in de app worden ingebouwd?

E: Ja, dat klopt. Alle audio die wordt gestreamd via de contentprovider kan profiteren van dit soort verbeteringen.

K: Ik zou heel graag willen zien waar dat naartoe gaat, omdat we hebben gezien dat sommige audiostreamingdiensten proberen zich te onderscheiden met streams van hogere kwaliteit, zoals bijvoorbeeld Tidal, en dat is niet echt van de grond gekomen dat misschien sommigen van hen verwachtten. Dat zou sommigen van hen echt onderscheiden.

Dus om terug te gaan naar uw eerste vraag. Ik ging vragen over focus. Wilt u uw technologie introduceren bij fabrikanten [anders dan OnePlus] die telefoons in de VS verkopen? Is dat een specifiek doel voor jou?

E: Natuurlijk zouden we dat graag willen, het zou zeer nuttig zijn voor ons merk en merkherkenning in de westerse wereld. De Amerikaanse markt wordt gedomineerd door Apple en Samsung, dus we praten natuurlijk met hen, maar het was geen gemakkelijke verkoop. Ze hebben hun eigen technologieën.

Maar een bedrijf waar we graag mee werken, is OnePlus. Xiaomi is ook begonnen met de verkoop van [zijn telefoons] in Spanje en Polen, niet alleen in Azië. En natuurlijk zijn ze nu enorm succesvol in India. Xiaomi heeft meer dan 25 procent van de markt in India, denk ik, en ze hebben in feite de binnenlandse merken daar gedood. Dus dat is ook een interessante ontwikkeling. Huawei neemt natuurlijk marktaandeel over. Ik denk dus dat [die bedrijven] de komende jaren waarschijnlijk de [smartphone] -markt zullen veranderen.


Bedankt voor het vasthouden aan het einde van dit interview! We horen graag uw mening over de audiokwaliteit van Dirac en / of smartphone in het algemeen. Laat ons uw mening weten in de reacties hieronder!