Niet meer leverbaar: een kijkje op de telefoons van Google Play Edition

Deze week markeerde de officiële verwijdering van nog een ander item in de handsetlijst van Google Play Edition (GPE). Vanaf medio 2013 begon Google verschillende Android-apparaten aan te bieden met hun pure Android-ervaring. De apparaten werden in de Verenigde Staten via de Playstore verkocht tegen dezelfde prijs als hun tegenhangers met OEM-skin. Dit was niet het eerste programma dat Google voor ogen had om Android-apparaten in voorraad aan consumenten en ontwikkelaars te geven, en het zou ook niet het laatste zijn.

Het belangrijkste verschil met andere programma's is dat de GPE-hardware niet specifiek is ontworpen voor de taak, maar eerder hetzelfde ontwerp gebruikte als OEM-vlaggenschiptelefoons of -tablets, waarbij fabrikanten zoals Samsung en HTC een pure 'Google-ervaring' bieden zonder hun eigen wijzigingen aan te brengen in de code. De apparaten zouden ook updates rechtstreeks van Google ontvangen, hoewel de firmware door de fabrikanten zou moeten worden geleverd. Niettemin zagen GPE-telefoons enkele van de snelste updates in de Android-wereld, zoals het werd beloofd net als bij de Nexus-line-up. Een grote pro voor de GPE-telefoons is dat de updates de providers omzeilden, waarvan bekend is dat ze hun eigen bloat en tweaks toevoegen die ook de nieuwe software-ervaring van elke vroege Android-upgrade vertragen.

De Nexus-line-up en de GPE-telefoons deelden de door Google goedgekeurde marktruimte zonder veel conflicten, en de verscheidenheid die de GPE-telefoons boden was iets waar veel consumenten van hielden. Veel mensen wilden bijvoorbeeld de eersteklas hardware van de Samsung Galaxy S4 met het standaardgevoel van pure Android in plaats van Samsung's eigen Touchwiz. En sommige gebruikers genieten niet van of willen nieuwe aangepaste ROM's op hun telefoons laten flitsen om verschillende redenen, een veel voorkomende is dat sommige optimalisaties die door OEM's zijn gemaakt voor de specifieke hardware, zoals die voor camerakwaliteit en batterijduur, verloren kunnen gaan. En hoewel de S4 GPE wel wat cameraverschillen bevatte, presteerde het behoorlijk beter dan elk aangepast AOSP-ROM - omdat Samsung de leiding had over software-optimalisaties. Het had echter niet hetzelfde aantal opties voor fotoshoot, omdat het geen Samsung-camera-app had. De HTC GPE-telefoons zagen ook de toevoeging van enkele van hun reguliere tegenhangersfuncties, die een minder verlies aan functionaliteit zorgden dan bij andere telefoons die de standaard Android-behandeling kregen (zij het van Google of van aangepaste ROM's). Kortom, u had toegang tot vlaggenschiphardware zonder de nuances of consequenties van de software van het vlaggenschip, terwijl u ook enkele van de nuttiger optimalisaties en functies kreeg die konden worden opgeslagen. Klinkt als veel, nietwaar? Het was.

Google heeft het afgelopen jaar in een aantal iteratieve batches GPE-apparaten uit hun winkel verwijderd, te beginnen in juli 2014. De eerste apparaten die niet meer werden weergegeven, waren de HTC One M7, de LG G Pad 8.3 (de eerste tablet die deelnemen aan het programma), en de Sony Z Ultra. Dit liet ons met alleen de optie om de HTC One M8, de Motorola Moto G en de Samsung Galaxy S4 te kopen. Er wordt gezegd dat de apparaten nooit een goede verkoop hebben gezien, en destijds werd gespeculeerd dat ze dit deden om "ruimte te maken" voor meer apparaten in de winkel. Velen verwachtten (op dat moment) nieuwere vlaggenschepen zoals de S5 om een ​​Google Play-editie-versie te krijgen, maar helaas hebben we dat ook niet gezien - en nu naderen we de tijdspanne van de S6.

Tot nu toe zijn er geen samenhangende verklaringen geweest waarom de apparaten zijn verwijderd. We zullen daar wat meer over praten, maar laten we eerst een kort overzicht geven van wat we in de Google Play Edition-winkel hebben gezien.

Galaxy S4

Op Google I / O 2013 werd de GPE Galaxy S4 aangekondigd als een speciale editie die op 26 juni via de Playstore exclusief op de Verenigde Staten zou verschijnen. De telefoon werd geleverd met Stock Android 4.2.2 Jelly Bean en werd de eerste Play Edition-telefoon die het daglicht zag. Het begon de trend van apparaten met dezelfde hardware als hun tegenhangers. Deze telefoon was een geweldige manier om het programma te starten, omdat het uitgebreide opgeblazen gevoel van de telefoon van Samsung en de eenvoudige elegantie van Jelly Bean zorgden voor een zeer aantrekkelijke gebruikerservaring.

HTC One M7

Deze telefoon werd aangekondigd op 30 mei 2013, slechts twee weken na Google I / O, de GPE-versie van het vlaggenschip van HTC's One (M7) werd aangekondigd en vervolgens in juni uitgebracht naast de S4 GPE. Het bevatte dezelfde prachtige hardware, minus de Sense UI van de M7, en vooral: hetzelfde eersteklas geluid van de BoomSound-luidsprekers van HTC. Het verloor wel een aantal functies ten opzichte van de normale, zoals BlinkFeed die niet te missen was, en HTC Zoe of de overzichtelijke info die Sense UI met zich meebracht. Maar het werd met grote instemming van Android-liefhebbers ontvangen, omdat het een opwindende nieuwe weg was voor nog een OEM, een die verder zou worden bewandeld dan de meeste anderen.

LG G Pad 8.3

LG's G Pad GPE-behandeling werd aangekondigd naast de Z Ultra's, en de tablet werd op 10 december 2013 beschikbaar gesteld. De prijs was bescheiden $ 350, wat geen slechte deal was aangezien je een scherm kreeg via FHD (met 273 PPI), veel hoger dan de 213 PPI van zijn Nexus-concurrent, een krachtige quad-core Snapdragon 600 zoals die in de M7 (die op dat moment net was overtroffen door de 800), 2 GB RAM en een 4600 mAh Li-Po batterij. Het ontwerp miste echter een premium gevoel om bij de nette binnenkant te passen, dus het vestigde zich als een plausibel alternatief voor een tablet, maar zeker niet de beste.

Sony Z Ultra

De kolos van phablets werd aangekondigd met de verduidelijking dat het geen telefoon van het merk Xperia was. Het kostte een steile $ 649, voordat het op 29 april 2014 een prijsdaling zag, waardoor het tot een meer dan redelijke $ 449 werd verlaagd. De telefoon was enorm, met hetzelfde 6, 4-inch scherm als zijn neef Xperia, met een FHD-scherm, 2 GB RAM en de legendarische Snapdragon 800, de beste processors van 2014. Het apparaat presteerde fantastisch en het scherm (met Sony's Triluminos- en X-Reality-motoren) zou beter zijn dan de slordige exemplaren in de eerste iteraties van de Z-line-up. De levensduur van de batterij was verrassend gemiddeld, gezien de 3050 mAh Li-Ion-trooper, die aan de gemiddelde kant van kleinere phablets staat, en dat teleurgesteld was aan die van het gekke uithoudingsvermogen van andere grote telefoons.

Moto G

Deze toevoeging was niet erg logisch, omdat de originele Moto G al stock-Android had toen deze werd uitgebracht in januari 2014. Het had wel een paar software-toevoegingen, zoals Moto Assist of Moto Migrate, maar anders dan dat, is er echt was niet echt een punt voor deze GPE-versie, anders dan misschien iets snellere software-updates ... iets dat Motorola al deed en nog steeds doet. Anders dan dat, was deze telefoon net zo goed als zijn neef in het middengamma-revolutionair. De Moto G was een persoonlijke favoriet van 2013. De GPE-variant werd officieel stopgezet op 7 januari.

HTC One M8

HTC's uitstekende metalen superphone werd onthuld om op dezelfde dag van de release van het origineel een GPE-variant te krijgen, en later die middag ging de lijst live op Google Play. Sense 6 UI werd vervangen door standaard Android, maar de telefoon was nog steeds in staat om de dubbele camerafuncties van HTC te gebruiken, zoals de DSLR-achtige scherpstelling, en enkele andere functionaliteiten van de originele M8 werden geëxporteerd als Google Play-applicaties voor GPE M8-gebruikers om te downloaden en genieten. Ik zou zeggen dat deze laatste toevoeging aan de GPE-familie het hoogtepunt was van alles wat de divisie zo geweldig maakte, en het is goed om het stil te zien staan.

Eerst hadden we de Android Dev Phones (ADP), die een ontgrendelde bootloader bevatte voor geavanceerde ontwikkelaars om met zoveel te sleutelen als ze wilden. Maar de Dev Phone 1 (gebaseerd op de HTC Dream) en Dev Phone 2 (gebaseerd op de HTC Magic) kregen niet echt te veel bekendheid en werden nooit geïnterpreteerd als massa-consumenten releases (want dat waren ze niet). Ze werden stopgezet en vervangen door de Nexus-line-up, die ook begon als een zeer op ontwikkelaars gericht platform en nu meer een belangrijk onderdeel is geworden voor power users. De Nexus-lijn blijft sterk, terwijl de GPE-telefoons de weg lijken te volgen naar de Dev Phones.

Hoewel de Dev Phones niet echt een doel hadden met de overname van de Nexus-line en betere, meer unieke en gerichte hardware bieden, heeft de GPE een functie die geen van de op ontwikkelaars gerichte telefoons deed. De vraag naar OEM-telefoons zonder het compromis van OEM-software was niet groot, maar ik denk dat het krachtig was binnen de kleine subsets. Androidanme zei het het beste toen ze het 'het beste idee noemden dat niet verkoopt'.

Google gebruikte een zakelijke strategie met deze telefoons die de trend van veel van hun inspanningen lijkt te volgen - het was halverwege :

De apparaten leden onder off-contract verkoop in een van de weinige landen die een dergelijk gevestigd contractmodel van hun provider hebben. Gemarkeerd tegen volledige verkoopprijzen, deden ze een beroep op de minderheid die daadwerkelijk een telefoon zou kopen tegen hun reële marktwaarde. Grijp die toch al kleine subset van consumenten die bereid zijn om de hoogste prijs te betalen voor hun elektronica, en verlaag deze vervolgens verder door de line-up in de Google Playstore te verbergen met vrijwel geen andere reclame dan de mond-tot-mondreclame van de enthousiastelingen en de technische sites ' journalistiek - dingen die de reguliere telefoongebruiker niet bereiken of niet overtuigen. En door de apparaten in de Play Store te plaatsen en niet in de winkels, bestaan ​​ze eigenlijk niet in de hoofden van de reguliere telefoongebruikers, omdat het waarschijnlijk is dat de meesten zelfs nooit wisten dat de Playstore ook hardware verkocht.

Ondanks de gerapporteerde dood in september 2014, zou Android Silver een van de redenen kunnen zijn geweest waarom we een toenemende afname van GPE-telefoons zagen. Android Silver was een project waarover veel geruchten gingen, maar nog nooit werden aangekondigd, waarbij een reeks telefoons van fabrikanten betrokken was die Stock Android zouden draaien voor nog een "Google Experience" -aanbieding. De zilveren handsets zouden in winkels zijn verkocht en worden gepromoot via samenwerkingsverbanden met Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen zoals T-Mobile en Sprint. Android Silver had de dood kunnen zijn van Google's andere stamkind, de Nexus-line-up. Velen speculeerden dat dit het geval zou zijn, en geruchten en rapporten wezen hierop, maar Dave Burke (hoofd van het Nexus-programma bij Google) verklaarde dat "het vooruitzicht op Silver niet betekent dat Nexus weggaat". Dit kan ook worden geïnterpreteerd als een hint dat Google in feite aan een Silver-programma werkte.

Een dergelijk programma zou heel erg lijken op de Google Play-editie die we nu hebben - wat me doet denken dat Google beide had overeind gehouden? Hoewel dit alleen maar speculatie is, zou het logisch zijn om hun oude deal met fabrikanten te verwerpen voor een sterkere, meer gerichte en verdergaande overeenkomst met zowel OEM's als vervoerders om het Android-merk zo ver mogelijk uit te breiden. Maar toen werd het project dood gemeld, alle losse eindjes opengelaten en er werd weinig verduidelijking gegeven die substantieel was onderbouwd.

Als er zo'n Silver-programma was en het stierf tussen de Google I / O waar iedereen het had verwacht en de maand september 2014, zou het passen in het verhaal van apparaten die worden stopgezet of niet langer worden ondersteund: houd er rekening mee dat deze deals, het fabriceren, opnieuw aanvullen en verder distribueren van smartphones en tablets kosten allemaal een aanzienlijke hoeveelheid tijd. En als het programma nog steeds bestond toen het einde van 2014 naderde, zou het logisch zijn om te zien dat de mogelijke beslissing van OEM's om hun GPE-varianten niet opnieuw te bevoorraden of geen nieuwe toe te voegen, tegenwoordig (enkele maanden later) plaatsvindt die we zien apparaten verdwijnen zonder verdere toevoegingen of belangrijke geruchten dat er meer komen.

Hoewel we de waarheid misschien niet snel zullen horen, zijn Android-enthousiastelingen vaak bedroefd over het verlies van nog meer geweldige opties voor onze apparaten. En het aandelenaanbod van Google heeft ons altijd geweldige gebruikerservaringen gegeven - het is logisch dat wanneer ze worden gekoppeld aan de tophardware van de vlaggenschepen van fabrikanten, magie optreedt. Hoewel we misschien niet langer GPE-apparaten zien worden toegevoegd (laten we hopen dat we dat doen), wie weet wat Google voor ons in petto heeft. Met de Dev Phone en de Nexus en Android One die zoveel grip krijgen, is het duidelijk dat Google trots is op zijn vanille-besturingssysteem. Tegelijkertijd hebben ze diversiteit in het Android-landschap gestimuleerd met hun nieuwe 'samen zijn, niet dezelfde' campagne die door velen wordt geïnterpreteerd als een oproep aan de kracht van Android in de vorm van consumentenkeuze van alle OEM-aanbiedingen.

Desalniettemin markeert vandaag de dag waarop slechts één Google Play Edition-apparaat beschikbaar blijft voor aankoop. Laten we hopen dat de M8 GPE een beetje meer leven heeft voor gebruikers om te ervaren wat waarschijnlijk de beste GPE-handset is die je kunt krijgen.