[Update: Cheetah en DO Global Reageren] Een verhaal van twee schaduwrijke apps: QuickPic is terug op Google Play terwijl ES File Explorer verdwijnt

Update 1 (29-04-19 @ 12:03 PM ET): Zowel Cheetah Mobile als DO Global hebben volledige verklaringen over de situatie vrijgegeven (hieronder).

Eerder deze maand werd gemeld dat een hele reeks apps van het Chinese bedrijf DO Global deelnamen aan frauduleuze activiteiten, machtigingen misbruiken en op advertenties klikken zonder toestemming van gebruikers om nep-indrukken te genereren. Als reactie op deze accounts heeft Google ze uit de Google Play Store verdreven en pogingen om geld te verdienen met deze apps beperkt door ze te blokkeren voor het AdMob-netwerk. Nu lijkt een van de populairste en langstlopende bestandsbrowser - ES File Explorer - te zijn overgeheveld naar de repressieve actie en is verdwenen uit de Play Store.

Tot een paar jaar geleden werd ES File Explorer geprezen als een van de beste keuzes voor het beheren van bestanden op Android-apparaten. Maar sinds het is uitverkocht aan een Chinese derde partij, is het uitgerust met onnodige en geforceerde functies zoals een ongewenst laadscherm, een niet-aflatende stroom advertenties en een verontrustende kwetsbaarheid waardoor anderen uw bestanden kunnen stelen door zich op hetzelfde netwerk te bevinden. Sindsdien is de populariteit alleen maar gedaald met gebruikers die naar andere alternatieven gaan, zoals de FX File Explorer, MiXplorer of Solid Explorer.

Hoewel de ES File Explorer werd toegeschreven aan de ontwikkelaar "ES Global", lijkt deze te zijn vermeld op de officiële website van "Du Global" - een dochteronderneming van DO Global, die geconfronteerd wordt met de woede van Google voor misbruik van app-machtigingen. Deze verwijdering lijkt dus in overeenstemming te zijn met de acties van Google tegen de Chinese reus. Met name is ES Global ook verwijderd uit de Play Store.

Vóór het verbod had DO Global ongeveer 100 apps in de Play Store, waarvan de meeste niet duidelijk aangeven dat ze eigendom zijn van de ontwikkelaar, en in totaal 600 miljoen installaties gezamenlijk. Bijna de helft hiervan is verwijderd en DO Global heeft ook toegegeven onregelmatigheden te vinden in de manier waarop apps de AdMob-functionaliteit gebruiken. Maar ondanks dat het een van de meest weerzinwekkende acties tegen elke ontwikkelaar in de geschiedenis van Android is, lijkt het erop dat apps die eigendom zijn van DO Global - zoals de ES File Explorer - misschien terugkeren naar de Play Store met de nodige aanpassingen.

In een vergelijkbare actie werden maar liefst acht apps van Cheetah Mobile en zijn dochteronderneming Kika uit de Play Store geschopt voor het bevorderen van een vergelijkbare advertentiefraude in november 2018, maar zijn nu begonnen met het opnieuw bevolken van de Play Store. QuickPic, een van deze beruchte apps die eigendom zijn van Cheetah Mobile, is ook opnieuw in de Play Store ingediend, hoewel het bedrijf er niet zo over sprak.

De app heeft echter verschillende problemen, waaronder problemen met het afspelen van video's, app-crashes en grafische problemen, zwaar RAM-verbruik en advertenties. De meeste recente beoordelingen voor de app komen overeen met hetzelfde probleem en het is het onvermogen om media op te halen die zijn gesynchroniseerd met de CM-cloud. Het lijkt erop dat de beoordeling van 4, 6 van de app niet lang zal duren tegen de weerslag van gebruikers.

Via 1: Android Police Via 2: Android Police


Update: Cheetah en DO Global Reageren

Cheetah Mobile en DO Global hebben verklaringen afgelegd over de situatie.

Cheetah Mobile:

Het bedrijf nam contact op met Android Police en verduidelijkte dat QuickPic niet werd verwijderd vanwege klikfraude. Het bedrijf had eenvoudig besloten dat ze het niet meer wilden onderhouden. De app is hersteld, zodat ze gebruikers "officieel konden informeren" dat diensten gerelateerd aan CM Cloud worden stopgezet.

DO Global:

In de afgelopen week hebben we een reeks rapporten over onze apps opgemerkt door de media. We begrijpen de ernst van de beschuldigingen volledig. Als zodanig hebben we onmiddellijk een intern onderzoek naar deze kwestie uitgevoerd. Het spijt ons dat we onregelmatigheden hebben vastgesteld in het gebruik van AdMob-advertenties in sommige producten. Daarom begrijpen en accepteren we de beslissing van Google volledig. Bovendien hebben we actief met hen samengewerkt door elke betrokken app grondig te onderzoeken.

We willen de media, onze partners en het publiek bedanken voor hun steun. In de toekomst zullen we de relevante voorschriften strikt volgen en onze producten uitgebreid blijven beoordelen. Ten slotte hebben we tijdens dit proces misverstanden en grote bezorgdheid veroorzaakt omdat we niet in staat zijn om tijdig te communiceren en volledige informatie te verstrekken. We bieden onze oprechte excuses aan.