WhatsApp stuurt Cease & Desists voor apps die native Android API's gebruiken

WhatsApp is een van de meest populaire applicaties die tot nu toe beschikbaar zijn op smartphones met meer dan een miljard actieve gebruikers per dag. Gekocht door Facebook in 2014 voor $ 19 miljard, vreesden sceptici hoe de applicatie vanaf dat moment zou worden beheerd. Gelukkig voor gebruikers lijkt er weinig te zijn veranderd, ondanks enkele zorgwekkende ontwikkelingen achter de schermen. Helaas voor ontwikkelaars was er een gebied waarop we wensten dat het bedrijf was veranderd: hun houding ten opzichte van externe ontwikkelaars. Het bedrijf stuurt een nieuwe ronde van Cease and Desist-brieven naar onafhankelijke Android-app-ontwikkelaars, maar deze keer hebben hun claims veel minder verdienste.

Wat is er aan de hand met WhatsApp?

WhatsApp is een van de grootste services ter wereld, dus het is geen verrassing dat ze hun merk agressief beschermen door misbruik van hun platform te voorkomen. Dat is prima en waarom we kunnen begrijpen waarom het bedrijf eerder voor externe klanten ging, zelfs als we het niet eens waren met de beslissing. Toepassingen die de API's van een service gebruiken, lopen strak door, omdat de service de Servicevoorwaarden van hun API kan wijzigen wanneer ze externe clients willen doden (zolang ze gebruikers op de hoogte stellen van eventuele wijzigingen). Ontwikkelaars van externe Twitter-clients weten dit maar al te goed.

Maar dat is niet wat er deze keer gebeurt. Een advocatenkantoor dat WhatsApp vertegenwoordigt, heeft Cease and Desist-brieven gestuurd naar ten minste twee onafhankelijke Android-app-ontwikkelaars - de ontwikkelaars achter Can't Talk en DirectChat - met de eis dat ze functionaliteit uit hun app verwijderen of een proces voeren. Geen van deze applicaties gebruikt code van of interfacing met de WhatsApp-service. In plaats daarvan gebruiken deze applicaties standaard Android API's, Notification Listener en Direct Reply om te functioneren. Daarom zijn de eisen om deze apps alle functionaliteit te ontnemen die verband houdt met WhatsApp op zijn best dubieus en in het slechtste geval kwaadaardig.

Je kunt hieronder een geredigeerde versie van de Cease and Desist-brief bekijken die de ontwikkelaars hebben ontvangen van het advocatenkantoor dat WhatsApp vertegenwoordigt. - Ontwikkelaars kunnen de authenticiteit van de originele brief bevestigen. We hebben contact opgenomen met het moederbedrijf van WhatsApp, Facebook, voor commentaar.

Bron: Reddit

Afbreken van de Cease and Desist-brief

De brief bevat een aantal claims die niet nauwkeurig de functionaliteit van elke applicatie weergeven met betrekking tot hun WhatsApp-integraties. Laten we enkele van deze claims opsplitsen:

  • "U gaat akkoord met deze Servicevoorwaarden door de WhatsApp-services te installeren, openen of gebruiken."
    • Geen van deze applicaties gebruikt API's van de service. Verder zijn de ontwikkelaars in de eerste plaats nooit akkoord gegaan met de Servicevoorwaarden omdat ze geen van hun API's gebruiken.
  • "Reverse engineering, wijzigen, wijzigen, maken van afgeleide werken van, decompileren of extraheren van code van de WhatsApp Services."
    • Geen van deze applicaties is WhatsApp-specifiek en maakt gebruik van native Android API's in plaats van enige code van WhatsApp zelf.
  • "Krijg of probeer ongeautoriseerde toegang te krijgen tot de WhatsApp-services of -systemen."
    • Volgens die logica overtreedt Android zelf de ToS terwijl deze elke melding verwerkt en een logboek van meldingen bijhoudt.
  • “Verzamel de informatie van of over de gebruikers van WhatsApp op een ontoelaatbare of ongeautoriseerde manier”
    • De gebruikers downloaden en installeren deze app expliciet zelf.
  • “De WhatsApp-services verkopen, doorverkopen, verhuren of in rekening brengen”
    • De apps verhuren of verkopen geen toegang tot de service. Beide apps kunnen alleen werken als de originele WhatsApp-applicatie is geïnstalleerd.

Bijna elke claim in de brief is defect of is te vaag om aan te pakken hoe de apps deze voorwaarden schenden. Houd er rekening mee dat geen van de ontwikkelaars achter deze apps in de eerste plaats instemden met een ToS, waardoor deze overeenkomsten sowieso worden betwist. In de brief staat wel dat de lijst met vermeende schendingen niet uitputtend is. Tenzij er een term is die hier niet wordt behandeld die deze applicaties hebben geschonden, kunnen we niet zien hoe deze apps de ToS schenden. Zelfs het gebruik van de WhatsApp-merknaam in de Play Store-beschrijving voor elke app kan hun handelsmerk schenden en niet de ToS.

De ontwikkelaars hebben zeven dagen om te voldoen of ze zullen vermoedelijk worden geconfronteerd met een rechtszaak. Can't Talk is al verwijderd uit de Play Store terwijl de ontwikkelaar hun opties evalueert, terwijl de DirectChat-app nog steeds beschikbaar is, maar kan worden gewijzigd om de toegang tot de WhatsApp-integratie te verwijderen. Het verwijderen van de integratie zou elke app een grote klap geven omdat de meerderheid van hun gebruikers deze apps waarschijnlijk voor die specifieke integratie gebruiken - WhatsApp heeft immers elke dag meer dan een miljard actieve gebruikers.

Toepassingen die brieven hebben ontvangen

Kan niet praten

Het uitgangspunt van Can't Talk is eenvoudig. Het enige wat het doet, is automatisch reageren op mensen als u niet in de buurt bent, met behulp van de API voor snelle antwoorden (RemoteInput) van Android. Als je een auto bestuurt, een film kijkt of gewoon niet tegelijkertijd wilt praten, dan kan de applicatie je antwoorden met een vooraf ingesteld bericht. Het kan ook een sms sturen naar iemand die u ook probeerde te bellen. Het is een betaalde applicatie als je meer wilt ondersteunen dan sms en bellen, zoals WhatsApp, Slack en nog veel meer. Kortom, elke berichtenservice waarmee u snel een antwoord kunt verzenden via de melding waarmee u niet kunt praten.

DirectChat

DirectChat is een andere nuttige toepassing. Het werkt net als de chat-bubbels van Facebook Messenger, maar het ondersteunt ook veel verschillende applicaties. Het voert je chats in een ander venster waar je vervolgens ook kunt antwoorden. Het meest populaire gebruik was waarschijnlijk met WhatsApp.

Wat gebeurt er nu?

De verwijdering van deze applicaties voor gebruik van native Android API's vormt een gevaarlijk precedent voor toekomstige verwijdering door grote bedrijven. Als dit doorgaat, wat weerhoudt WhatsApp om de verwijdering van een toepassing voor kennisgevingbeheer te eisen, ongeacht het specifieke gebruik ervan voor WhatsApp. Onafhankelijke app-ontwikkelaars hebben niet de middelen om deze claims te bestrijden, dus de meeste geven gewoon toe. We zullen de situatie op de voet volgen en zullen u op de hoogte houden als we iets horen van Facebook / WhatsApp, de getroffen ontwikkelaars of een andere partij die betrokken is bij deze situatie.